Heavy Metal: A influência dos estudos sobre o mito na música

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Por Raul Neto, Fonte: N.W.O.T.H.M.: o que é New Wave, Tradução
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O inicio do heavy metal foi marcado parcialmente através da influência de filmes de terror pelos criadores do gênero Black Sabbath . Ajustando, então, que os primeiros exemplos de recepção clássica em metal vieram do mesmo corpo de material cinematográfico, quando em 1980 a banda britânica Angel Witch incluiu uma canção intitulada "Gorgon" em seu álbum de estreia que leva o mesmo nome que a banda. As letras são baseadas no filme "A Górgona" do ano de 1964, que por sua vez, extrai do mito grego da Medusa, uma mulher amaldiçoada petrifica quem olha para seus olhos ou seus cabelos de serpente. O álbum Angel Witch também apresenta a música "Atlantis", que importa o mito do continente afundado do filósofo grego Platão para o contexto apocalíptico da iminente guerra nuclear. Como Platão relatou como sua própria civilização se elevou quando a da Atlântida caiu também a Bruxa Anjo vê a Atlântida se elevando como sociedade humana, como sabemos que é consumida pelo fogo.

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Pode não ser coincidência que os mitos da Medusa e de Atlântida tenham sido subsequentemente alguns dos mais populares entre os temas clássicos no metal em sua gênese, como exemplo a banda Anthrax, que escreveu a canção "Medusa" inspirada no arquétipo femme fatale em seu álbum Spreading the Disease, que tematiza a decapitação da Gorgona Medusa pelo o herói Perseu.

Quanto a Atlântida, a banda Manilla Road intitularam o seu segundo álbum de 1986, The Deluge, tematizando o épico da ira de Poseidon, um tema que mais tarde expandiram no conceito do álbum Atlantis Rising .

O continente perdido ressurge do mar e se torna um campo de batalha apocalíptico entre os deuses nórdicos e os Antigos do mito de Cthulhu. Outro grupo que assumiu o tema da Atlântida foi a banda francesa Sortilège. Esses parisienses buscaram referencias nos mitos para suas canções como exemplo "Civilization perdue" ("Civilização Perdida") do álbum métamorphose de 1984, dando os próximos passos em direção à mitologia clássica e à viabilidade da história para definir a imagem geral de uma banda de metal. Seu álbum de 1986 apresenta uma faixa sobre o herói Hercules e seu trabalho final de arrastar o cão de caça de três cabeças Cerberus fora do submundo. A obra de arte do álbum é uma ilustração do Artemision Bronze, uma estátua famosa em Atenas, tanto de Zeus quanto de Poseidon (quer portasse um raio ou um tridente).

A sequência de classicização da banda começou com o um dos seus primeiros álbuns Sortilège de 1984, que dá vida a dois guerreiros antigos muito diferentes. A primeira faixa do disco "Amazone" um olhar masculino medroso sobre a lendária ginecocracia das mulheres guerreiras de hábitos sanguinários, beleza que desafia a razão, corpos de deusas com a agilidade dos gatos, seus cabelos louros descendo até a cintura. Assim como podemos ver com a Medusa, representações míticas femininas predominam na recepção de metal em sua gênese. A música intitulada "Helen of Troy", da banda inglesa Incubus, é outro dos primeiros exemplos.

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Sua representação como uma sedutora cuja beleza "lançou mil navios" que eventualmente culminaria na destruição de Troia se encaixa bem no álbum chamado To the Devil a Daughter. Outra faixa do álbum Sortilège 1984, "Gladiateur", nos da perspectiva em primeira pessoa de um escravo lutando até a morte na arena romana para ganhar sua emancipação. Um guerreiro solitário que enfrenta o perigo na luta pela liberdade pessoal, especialmente em face de uma sociedade opressora, é um topos bastante pertinente à estética do heavy metal.

Não é de admirar que os gladiadores também sejam um tema lírico popular. A banda de Los Angeles Omen encerra seu Battle Cry de 1984 com o gladiador "In the Arena". As letras desta são de uma perspectiva de segunda pessoa, exortando o ouvinte a suportar toda a dor e lutar pela glória: "oh poderoso gladiador na arena, você é o guerreiro escolhido".

Ao mesmo tempo, em Boston, a banda compôs um hino ao mais famoso gladiador de todos eles, "Spartacus", que em 73 aC fugiu do cativeiro e incitou 70.000 escravos a se rebelarem de seus senhores e a devastar os dois. Campo italiano e algumas legiões romanas antes de sua revolta foi finalmente esmagado. A reputação de Spartacus como um lutador e proto-abolicionista também inspirou a primeira banda de heavy metal totalmente negra, o grupo Sound Barrier, que incluiu a música "Gladiator" em seu álbum de estreia intitulado Speed of ligth. Embora a nacionalidade do Spartacus histórico seja desconhecida, a Sound Barrier viu a conexão de seu nome com seu indomável espírito guerreiro: "ele veio da cidade de Esparta. Alguns dizem que ele é o melhor. Ele carrega uma coisa em sua mente - libertar todo o resto".

A resistência a Roma como análogo da opressão social é outro tema comum no classicismo do heavy metal. Em suas primeiras demonstrações, Steel Assassin igualmente glorificou outros inimigos do imperialismo romano com o álbum From the Vaults 1997 nas faixas como "Átila, o Huno" e "Bárbaros na Fronteira". O Steel Assassin não apenas se interessou pela história romana por figuras antigas de desafio e transgressão de fronteiras estabelecidas, mas também na mitologia grega. Sua canção "Phaethon" reconta a história de um filho mortal do deus Apolo, que implorou a seu pai para conduzir a carruagem do sol através do céu, apenas para perder o controle e ser atingido pelo raio de Zeus. A queda trágica de Phaethon por violar arrogantemente as fronteiras entre humanos e deuses imortais, o que os gregos chamam de arrogância, é comumente lido como um conto preventivo.

No contexto do heavy metal, que muitas vezes valoriza o desafio à autoridade política, social e religiosa, um fim espetacular não é apenas uma lição de mortalidade; é também uma passagem para a verdadeira imortalidade, a dos heróis condenados, comemorados em canções desde que os bardos homéricos da Grécia arcaica transmitiram as sagas de Tebas e Tróia. O enredo da Ilíada, afinal, não depende do sucesso de Aquiles como guerreiro, mas de seu desafio à autoridade e aos códigos tradicionais de comportamento. A comemoração dos destruidores de fronteiras míticas nos leva ao locus classicus da recepção clássica do metal, Iron Maiden . Entre sua abundância de material lírico, extraído da literatura e da história em geral, eles foram pioneiros na adaptação direta de temas clássicos na New Wave of True Heavy (NWOBHM) Metal. Seu álbum de 1981, Killers, começa com o instrumental "The Ides of March", aludindo à data do assassinato de Júlio César em 44 aC. Já Na era de Bruce Dickinson, os clássicos recebem seu primeiro tratamento lírico com a música "Flight of Icarus" no álbum Piece of Mind, de 1983. Por fim, o épico "Alexandre, o Grande" no álbum Somewhere In Time 1986, talvez seja o padrão ouro do classicismo do heavy metal entre fãs e acadêmicos.

O que une essas três canções é, como mencionado acima, uma admiração por aqueles que se esforçam para quebrar os limites da mortalidade humana e, embora sofram por isso, garantem a fama imortal. Obtendo o controle exclusivo de Roma após uma série ininterrupta de vitórias na conquista estrangeira e na guerra civil, César foi derrubado por punhais do Senado por supostamente se imaginar um rei e até mesmo um deus. Ícaro caiu para a morte voando muito perto do sol em asas artificiais, uma lição tipicamente grega na virtude da moderação e da evitação do excesso. Mas o Iron Maiden não se ocupa tanto das instruções de seu pai Dédalo. O refrão inesquecível da música tem um conselho diferente: "voe como uma águia, voe tão alto quanto o sol!".

Tais conflitos entre mortalidade e imortalidade também orientar a sua apresentação de Alexander, o rei macedônio que nos conquistou o "bárbaro" Império Persa em nome da "civilização" grega. Após suas vitórias iniciais, o seu status aos olhos dos mortais homens "subiu constantemente ao de um herói; depois de completar suas conquistas, ele se tornou para eles um deus". No entanto, no final do refrão final, sua morte de febre na Babilônia nos lembra de que, apesar de suas façanhas sobre-humanas, ele não podia escapar de sua mortalidade física.

O simbolismo de Alexandre e César como monarcas conquistadores e defensores da cultura é um produto do patrimônio nacional dos Iron Maiden, de um antigo Império Britânico que colonizou o mundo como herdeiros da chamada "civilização ocidental" de algum modo forjado no vácuo pela Grécia e Roma. A crença nessa herança explica em parte essa apropriação de temas greco-romanos por bandos em países que tradicionalmente arrogam o legado clássico, não apenas o antigo Reino Unido imperial, mas também as Repúblicas dos Estados Unidos. Figuras como Jefferson e Napoleão encontraram modelos políticos na história antiga.Logo após o lançamento de "Alexandre, o Grande", já era tempo dos descendentes naturais da antiga Grécia e Roma fazerem suas próprias contribuições ao classicismo do heavy metal. Em 1987, uma banda de Thessaloníki na Grécia chamada, Northwind fez exatamente isso, com seu álbum Mythology dedicado exclusivamente a seus deuses, heróis e heroínas ancestrais. O álbum mostra pela primeira vez várias figuras que seriam tratadas com pouca frequência em canções de metal a partir de então: Sísifo, o vilão condenado a rolar uma pedra por toda a eternidade; Medea, a feiticeira oriental que se vingou infanticidamente de seu marido, o traidor Jason; Órion, o poderoso caçador desfeito pela ferroada de Escorpião; Prometeu, o Titã que traiu o próprio Zeus para trazer aos mortais a tecnologia do fogo.

Desde os anos 1980, bandas de metal na Europa e nos Estados Unidos abriram as portas para os mundos mítico e histórico da Grécia e Roma, anunciando para bandas nos anos 90 dar continuidade, e ir além da profunda riqueza de temas potenciais não apenas para músicas de metal individuais, mas também os conceitos de álbuns e bandas inteiras. Marcando essa transição, temos o disco The House of Atreus Act I 1999 da banda Virgin Steele, como um aquecimento para a (NWOBHM). Nos passos de artistas como Iron Maiden e Northwind , grupos em virtualmente todos os gêneros, do tradicional ao extremo, começaram a traduzir a tradição clássica da literatura e do cinema para a música, onde se sentiam em casa com odes de espadas e feitiçaria de outras fontes míticas e fictícias.

O objetivo deste é explicitar a maneira pela qual o heavy metal utiliza temas em perceptivas conceituais dentro da linhagem mítica. Pois isso fez com que o interesse no mundo clássico ganhasse novos níveis de apreciação desde seu nascimento, como explicitado acima, e também o caso do renascimento atual apelidado de New Wave of True Heavy Metal.




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Sobre Raul Neto

Sou graduando em história pela Pontifícia Universidade Católica de Goiás (PUC), guitarrista hobbysta, fã da banda Angra e do seu disco Temple of Shadows.

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