Bal-Sagoth: No exato limite entre black e power metal

Resenha - Starfire - Bal-Sagoth

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Por Matheus Bernardes Ferreira
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O texto representa opinião do autor, não do Whiplash.Net ou dos editores.

Bal-Sagoth é uma banda inglesa de York fundada no começo da década de 90 e Starfire Burning Upon the Ice-Veiled Throne of Ultima Thule é o seu segundo álbum, o primeiro a misturar black metal e power metal sinfônico em tentativa de compor a música mais épica jamais feita.

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Os irmãos Chris e Jonny Maudling tocam todos os instrumentos do álbum e assinam juntos a composição de todas as músicas. Já o auto-proclamado “Lord” Byron Roberts é o responsável pelo vocal e pelas peculiares histórias que o álbum conta. Byron utiliza o Bal-Sagoth tanto para interpretar suas estórias quanto para promovê-las, já que ele é escritor e possui livros publicados cujas estórias convergem com as contadas nas letras das músicas. O talento de Byron como letrista é indiscutível. Suas estórias são ambientadas em fictícias civilizações que teriam existido na pangéia terrestre há milhares de anos atrás e possuíam artes e poderes superiores tidos hoje como impossíveis ou sobrenaturais, que teriam provocado seu total aniquilamento. Suas principais influências literárias são Robert E. Roward, Ashton Clark Smith e H. P. Lovrecraft e, para quem não os conhecem, espere encontrar bastante sangue, morte, horror, poder, glória e êxtase, perpetradas com auxilio das melodias mais épicas possíveis. É uma proposta ousada, que beira o ridículo. A banda assumiu a máxima que diz que se for para fazer algo ridículo, que a faça bem feito. E eles já começaram pelos hilários nomes das músicas e aos alienígenas termos que eles referem, tais como Kor-Avul-Thaa, Gul-Kothoth e Mytos K'unn.

Musicalmente, a banda situa-se no exato limite entre black e power metal. A intensidade da pegada é assustadora. Chris Maudling irrompeu em uma cartase explosiva de riffs técnicos e melódicos que se alternam indiscriminadamente a cada verso e que não mínguam por nada. Seu irmão Jonny, inconformado, engolfou a sonoridade das guitarras com o que conseguiu extrair de mais apoteótico de seus sintetizadores, oras com temas ultra-melódicos, oras com pesadas camada de fundo. Não satisfeito, ele sentou na banqueta e desceu o braço nos caixotes e na prataria, demonstrando eficiência nos rudimentos e virtuosismo nos infernais blast-beats, além de abusar impiedosamente do pedal duplo.

O vocal de Byron confere ao álbum o seu mais distinto artifício: a alternância entre o vocal gutural agudo e a voz narrativa grave. A narrativa não foi utilizada apenas para incrementar uma ou outra passagem, mas se estabelece como elemento primário da composição. A narração chaga a ser mais utilizada do que o gutural, o vocal propriamente dito, evitando assim que o ouvinte se sobrecarregue com gritaria excessiva que, somada ao extremismo instrumental, poderia fazer da música uma experiência dolorosa. Por outro lado, as narrações, quando ouvidas fora do contexto, atribuem às musicas um constrangedor ar de tosquice, pois Byron não se limita apenas a contar as estórias, ele quer revivê-las magistralmente. Temos vozes sussurradas, gritos de guerra, insultos rancorosos, tudo dotado de uma frieza mecânica deliberada e em eficiente contraste com os bestiais guturais. Eis a essência do Bal-Sagoth.

O dinamismo entre bateria, guitarra e teclado impressiona, seja pela pluralidade de inúmeras mudanças rítmicas ao longo das músicas, seja pela a coesão. A estrutura das músicas é extremamente complexa. Por terem narrativas lineares quase não há repetição de versos, não há refrãos, não há solos convencionais, só a incessante moagem infernal. De modo geral, a composição soa exagerada por causa dos excessivamente fantásticos temas de teclado, mas, antes de notarmos o quão patético um tema possa parecer, logo ele é soterrado por outra avalanche rítmica mais formidável ainda. Paralelo a isso, as robustas narrações em contraponto às entusiasmadas gritarias adicionam o elemento de excentricidade que faltava para a música caracterizar-se genuinamente como a mais audaciosa e inovadora tentativa de metal épico já realizada.

Excetuando os instrumentais prólogo, interlúdio (faixa 6) e o epílogo, todas as faixas seguem a mesma pegada, sem grandes destaques individuais. De modo geral, a banda deixa o melhor para o final de cada música, com as passagens mais épicas e melhores melodias localizadas no ultimo terço da faixa. A maior deficiência do álbum está em sua mixagem abafada e imperfeita que permitiu que a altura do som do vocal variasse de música para música, entre outros desarranjos comprometedores. Certamente um som mais limpo e cristalino favoreceria a sonoridade do álbum, que possui uma evidente proposta técnica e de primazia da qualidade sonora, por mais que a banda possua óbvias raízes no black metal. O que de forma alguma tira o brilho deste excelente álbum.

Starfire... é a redefinição da música épica. Se o power metal melódico não está mais suprindo sua carência de energia musical, então tente este álbum. Recomendado para todos os fãs de música melódica extrema.

Bal-sagoth
Starfire Burning Upon the Ice-Veiled Throne of Ultima Thule, 1996
Black / Power Metal (Inglaterra)

Lista de músicas:

Black Dragons Soar above the Mountain of Shadows (Prologue) (3:05)
To Dethrone the Witch-Queen of Mytos K'unn (The Legend of the Battle of Blackhelm Vale) (6:45)
As the Vortex Illumines the Crystalline Walls of Kor-Avul-Thaa (6:35)
Starfire Burning Upon the Ice-Veiled Throne of Ultima Thule (7:23)
Journey to the Isle of Mists (Over the Moonless Depths of Night-Dark Seas) (1:11)
The Splendour of a Thousand Swords Gleaming Beneath the Blazon of the Hyperborean Empire (6:03)
And Lo, When the Imperium Marches Against Gul-Kothoth, Then Dark Sorceries Shall Enshroud the Citadel of the Obsidian Crown (6:28)
Summoning the Guardians of the Astral Gate (6:09)
In the Raven-Haunted Forests of Darkenhold, Where Shadows Reign and the Hues of Sunlight Never Dance (6:29)
At the Altar of the Dreaming Gods (Epilogue) (2:29)

Músicos:

Byron Roberts / Vocals
Jonny Maudling / Bateria, Teclado
Chris Maudling / Guitarra, Contrabaixo

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