Alberto Marsicano: quando o rock e a música indiana se encontram

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Por Genilson Alves, Fonte: Radio Sehnsucht
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O sitar é um instrumento de cordas, da família do alaúde, inventado na Índia no século XIII e um dos principais símbolos culturais daquele país. Sua difusão no Ocidente se deu na década de 1960 pelas mãos de Pandit Ravi Shankar (1920-2012); mas foi graças a George Harrison, amigo e discípulo do mestre indiano, que o instrumento caiu no gosto popular (podendo ser ouvido em canções como "Norwegian Wood" e "Within You, Without You", dos Beatles). Ravi Shankar representa para o sitar o que Jimi Hendrix representa para a guitarra elétrica e Luiz Gonzaga para a sanfona. Aliás, esses três nomes estão diretamente ligados à obra do paulista Alberto Marsicano, principal difusor do sitar no Brasil. Fã de Beatles e Rolling Stones – que também utilizou o instrumento na música "Painted It, Black" –, Marsicano teve aulas com Ravi Shankar em Londres, nos anos 70. De volta ao Brasil, decidiu se aventurar para além das fronteiras da música tradicional indiana, recriando no sitar clássicos do rock e da MPB (como "Asa Branca", do rei do baião). Frequentemente participa de compilações e também colabora com outros músicos – uma das parcerias mais recentes foi com a banda paraibana Cabruêra, no álbum "Nordeste Oculto" (2012). Entre seus vários projetos, um dos mais bem-sucedidos é o Marsicano Sitar Experience, que em 2006 lançou o álbum "Sitar Hendrix", com releituras do guitarrista estadunidense, trabalho que chegou a ser pré-indicado ao Grammy na categoria World Music. Além de músico, Marsicano também é filósofo, tradutor e poeta. Saiba mais na entrevista a seguir.
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Radio Sehnsucht: Qual foi sua primeira paixão, o rock ou a música indiana? Como esses estilos se cruzaram na sua vida?

Alberto Marsicano: Tenho um tio nascido em Goa (Índia) e já ouvia música indiana desde pequeno. Iniciei-me no violão clássico e guitarra flamenca, e com 14 anos já estava com uma Gibson SG. Minhas primeiras influências no sitar foram George Harrison (Beatles) e Brian Jones (Rolling Stones), que hoje sinto abençoarem meu "sitar rock".

RS: Como foi o aprendizado com Ravi Shankar?

AM: Cheguei a Londres nos anos 70. Shankar estava abrindo aulas de sitar para grupos de alunos iniciantes, pois não havia ninguém adiantado no Ocidente. Ele me incumbiu de levar a tradição do sitar para o Brasil. Incentivado e iniciado por esse grande mestre, assumi a missão e rumei para Varanasi, na Índia, onde estudei na BHU (Benares Hindu University) que mantém o RIMPA (instituto de artes fundado por Ravi Shankar). Lá aprofundei meus estudos com Shankar e Krishna Chakravarty.

RS: Você já fez versões para sitar de clássicos do Pink Floyd, Black Sabbath, Iron Butterfly, entre outros. O que o levou a gravar um álbum só com músicas de Jimi Hendrix?

AM: Hendrix tocava sitar e pretendia difundir o instrumento no rock. Gravou "Cherokee Mist" com sitar, faixa que integraria o disco "Axis: Bold as Love", mas que acabou retirada do disco pela gravadora por ser muito experimental. A morte do guitarrista interrompeu esse sonho, que foi retomado por mim. Gravei então o disco "Sitar Hendrix", que inclusive foi pré-indicado ao Grammy.

RS: Você também gravou um CD de versões dos Beatles ("Raga Beatles"). Esse registro chegou a ser lançado oficialmente?

AM: O "Raga Beatles" conta basicamente com sitar e tabla. Nele, toco peças dos Beatles em que o sitar não foi usado em arranjos inéditos. Estou à procura de uma boa gravadora. O trabalho foi gravado em surround 5.1.

RS: Quando se fala na divulgação da música indiana no Brasil, logo pensamos em Alberto Marsicano e na cantora Meeta Ravindra. Quais outros músicos você destacaria em nosso país?

AM: Destacaria os tablistas Edgar Bruno e Caito Marcondes.

RS: Alguns de seus shows foram baseados no repertório de Tom Jobim, João Gilberto e outros nomes da Bossa Nova. Você também lançou um MCD com transcrições para sitar de Villa-Lobos ("Raga do Cerrado"). Que outras releituras você já fez de compositores brasileiros?

AM: Em 1992 iniciei o projeto Sitar Bossa, ainda não gravado em disco, num show do Sesc Instrumental. O trabalho foi copiado por tentativas diluidoras e mal resolvidas [de fundir a Bossa Nova com a música indiana], como o infeliz Bossa Delhi. Isso já havia ocorrido comigo na década de 80, quando apresentei no MASP uma versão para sitar de "Asa Branca". O [Zé Eduardo] Nazário, percussionista de Egberto Gismonti, mostrou a esse uma fita cassete com o registro, e Gismonti simplesmente a gravou no sitar sem "sitar-me". Mesmo assim, dou continuidade ao meu trabalho.

RS: Já recebeu algum feedback ou leu comentários de músicos cujas composições foram reconstruídas por você?

AM: O feedback mais marcante veio de Syd Barrett, ao ouvir minha versão de "Vegetable Man" [música do Pink Floyd composta por Syd que inspirou o tributo "The Vegetable Man Project", do qual Marsicano participou, lançado pelo selo italiano Oggetti Volanti Non Identificati – nota do editor]. O pessoal da gravadora entregou o CD a ele pessoalmente em Cambridge (Inglaterra). Syd ficou curioso em ouvir sua música no sitar e na hora colocou o disco pra tocar. Segundo os produtores, ele rira e disse ter gostado muito da minha versão.

RS: Você também é escritor, com várias obras editadas, tendo inclusive organizado um livro sobre Jim Morrison ("Jim Morrison por Ele Mesmo", editora Martin Claret). O que lhe atrai na vida e obra do vocalista do The Doors?

AM: Sempre gostei do Morrison, tanto sua música como sua vida. Foi um líder revolucionário e morreu numa banheira em Paris, como Marat [Jean-Paul Marat, cientista, médico e jornalista ligado à Revolução Francesa – nota do editor]. O livro "estourou", pois foi lançado simultaneamente ao filme "The Doors" e vendeu em torno de 800 mil exemplares.

RS: Quais são seus atuais projetos?

AM: Agora estou traduzindo a poesia clássica chinesa para a editora Demônio Negro.

Marsicano Sitar Experience - Fire (Jimi Hendrix)

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Sobre Genilson Alves

Genilson Alves é jornalista e autor do blog Radio Sehnsucht.

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